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Vice-président de la recherche aux Hôpitaux Shriners pour enfants

Un leader tourné vers l’avenir et désireux de transformer la façon dont nous abordons les soins pédiatriques

Portrait de Marc Lalande

En octobre 2017, lorsque le Dr Marc Lalande a rejoint les Hôpitaux Shriners pour enfants en tant que notre vice-président de la recherche, il a lancé une transformation du département. L’une de ses premières initiatives a été de créer une infrastructure permettant au personnel de l’ensemble de notre système de soins de santé d’accéder à des ressources de séquençage génétique susceptibles de les aider à élaborer des plans de traitement plus efficaces pour leurs patients.

Avec une formation en biophysique médicale et en recherche génétique, le Dr Lalande aide à guider notre équipe de recherche vers l’avenir. Depuis qu’il a rejoint l’équipe des Hôpitaux Shriners pour enfants, il a développé notre département de recherche pour y inclure certains des projets les plus ambitieux à ce jour, notamment le lancement de l’Institut de génétique. La mission de recherche nouvellement définie consiste à créer des outils et à établir des partenariats qui permettent de mieux aligner les programmes de recherche des Hôpitaux Shriners pour enfants sur les domaines cliniques prioritaires et les points forts, et d’améliorer le profil et la réputation de notre recherche clinique internationale.

Faire progresser notre mission de recherche grâce aux partenariats et à la collaboration

L’un des objectifs généraux du Dr Lalande est de renforcer la collaboration entre les médecins et les scientifiques, ainsi que de faire progresser la mission de recherche de notre équipe. Pour ce faire, il établit des partenariats avec des leaders reconnus dans le domaine de la génétique, notamment Genome Medical, Illumina Inc. et plusieurs autres organisations universitaires et industrielles prestigieuses.

Le Dr Lalande a également pour objectif d’augmenter le nombre d’efforts de recherche sur plusieurs emplacements, qui impliquent plusieurs Hôpitaux Shriners pour enfants dans un seul projet. Pour ce faire, il a lancé plusieurs opportunités de financement afin d’améliorer la collaboration entre les systèmes, y compris cinq subventions de recherche au cours des deux dernières années pour nos 14 Centres d’analyse du mouvement afin de travailler ensemble sur des projets innovants.

Dans un autre projet en cours, l’équipe du Dr Lalande tente de mettre au point des thérapies potentielles pour l’épidermolyse bulleuse (EB), une maladie rare, mais dévastatrice, par le biais de la thérapie génique et des cellules souches.

« Ce que j’espère voir, c’est une recherche provenant des Hôpitaux Shriners pour enfants avec un impact international qui combine les efforts des chercheurs et des cliniciens. », dit le Dr Lalande.

Tous les chemins mènent à la génétique

Le Dr Lalande a obtenu une maîtrise et un doctorat en biophysique médicale, tous deux à University of Toronto. Il a rejoint les Hôpitaux Shriners pour enfants après avoir travaillé à University of Connecticut School of Medicine, où il était professeur et président du département de génétique et de génomique de HealthNet, et directeur des Stem Cell and Systems Genomics Institutes.

Auparavant, le Dr Lalande était professeur associé de pédiatrie au Boston Children’s Hospital, Harvard Medical School. Pendant son séjour au Boston Children’s, il a commencé sa carrière de chercheur en étudiant la génétique moléculaire (l’étude de la structure moléculaire de l’ADN) et l’épigénétique (l’étude de la façon dont les changements environnementaux et comportementaux peuvent affecter nos gènes hérités) des maladies rares.

Le Dr Lalande comprend le rôle que la génétique peut jouer dans l’amélioration de la façon dont nous soignons nos patients aux Hôpitaux Shriners pour enfants et dont nous améliorons les soins aux enfants partout. Les Hôpitaux Shriners pour enfants sont parmi les principaux fournisseurs de soins pédiatriques, ce qui signifie que le volume d’échantillons génétiques et les données provenant de ces échantillons peuvent contribuer à cette recherche à une échelle qui n’est pas possible dans un système de soins de santé plus petit.

« La création d’une infrastructure informatique clinique basée sur le nuage couplée au programme de génomique est un moteur des projets de recherche de pointe menés par nos équipes de médecins et de chirurgiens des différents Hôpitaux Shriners pour enfants. Ces initiatives multicentriques peuvent à terme déboucher sur de nouvelles thérapies », déclare le Dr Lalande

Pour le Dr Lalande, l’impact de ce type d’accès, et le potentiel qu’il a de créer des changements exponentiels dans les soins de santé pédiatriques partout dans le monde, est quelque chose qui contribue à son enthousiasme pour son travail chaque jour.

L’avenir des soins de santé pédiatriques

Les initiatives de recherche novatrices des Hôpitaux Shriners pour enfants transforment notre approche des soins pédiatriques