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Vicepresidente de investigación de Shriners Children's

Un líder con visión a futuro dispuesto a transformar la forma en que abordamos la atención pediátrica

Fotografía de Marc Lalande

En octubre de 2017, cuando Marc Laland, Ph. D., se sumó a Shriners Children's como nuestro vicepresidente de investigación, impulsó una transformación del departamento. Una de sus primeras iniciativas fue crear una infraestructura que permitiera al personal de todo nuestro sistema de salud acceder a recursos de secuenciación genética que les ayudaran a elaborar planes de tratamiento más eficaces para sus pacientes.

El Dr. Lalande, quien cuenta con formación en biofísica médica e investigación genética,está guiando a nuestro equipo de investigación hacia el futuro. Desde que se unió a Shriners Children's, ha ampliado nuestro departamento de investigación para llevar a cabo algunos de sus proyectos más ambiciosos hasta la fecha, incluida la creación del Instituto de Genómica. La misión de investigación recientemente definida es crear herramientas y establecer asociaciones que permitan una mejor alineación de los programas de investigación de Shriners Children's con las áreas clínicas de interés y competencia para así elevar nuestro perfil y reputación en la investigación clínica internacional.

Progresar en nuestra misión de investigación a través de las asociaciones y la colaboración

Uno de los objetivos generales del Dr. Lalande es mejorar la colaboración entre médicos y científicos, así como avanzar en la misión de investigación de nuestro equipo. Para ello, está forjando asociaciones con reconocidos líderes en genética, incluidos Genome Medical, Illumina Inc. y varias otras prestigiosas organizaciones académicas e industriales.

El Dr. Lalande también tiene como objetivo aumentar la cantidad de esfuerzos de investigación en múltiples sitios que involucran a varios centros de Shriners Children's en un solo proyecto. Para ello, ha generado varias oportunidades de financiación de subvenciones para mejorar la colaboración entre sistemas, incluidas cinco subvenciones de investigación en los últimos dos años para que nuestros 14 centros de análisis de movimiento trabajen juntos en proyectos innovadores.

En otro proyecto actual, el equipo del Dr. Lalande está trabajando en el desarrollo de posibles terapias para el raro pero devastador trastorno de la epidermólisis bullosa (EB) utilizando terapia génica y de células madre.

“Lo que espero ver, " dice el Dr. Lalande, " es una investigación respaldada por Shriners Children's con un impacto internacional que combine los esfuerzos de investigadores y clínicos”.

Todos los caminos llevan al genoma

El Dr. Lalande obtuvo tanto su maestría como su doctorado en biofísica médica en la University of Toronto. Llegó a Shriners Children's desde la Facultad de Medicina de la University of Connecticut, donde se desempeñó como profesor y presidente de HealthNet, departamento de genética y ciencias genómicas, y director de los Institutos de Células Madre y Sistemas Genómicos.

Previamente, el Dr. Lalande fue profesor asociado de pediatría en el Hospital de Niños de Boston/Facultad de Medicina de Harvard. Mientras estaba en el Boston Children's, comenzó su carrera de investigación, estudiando la genética molecular (el estudio de la estructura molecular del ADN) y la epigenética (el estudio de cómo los cambios ambientales y de comportamiento pueden afectar los genes que hemos heredado) de las enfermedades raras.

El Dr. Lalande comprende el papel que puede desempeñar la genética en el avance de la atención de nuestros pacientes en Shriners Children's y en la mejora de la atención de los niños en todo el mundo. Shriners Children's es un proveedor líder en atención pediátrica, lo que significa que el volumen de muestras genéticas, y los datos de esas muestras, pueden ayudar a llevar esta investigación a una escala que no es posible en un sistema de atención médica más pequeño.

“La creación de una infraestructura informática clínica basada en la nube, junto con el programa de genómica, impulsan proyectos de investigación de vanguardia llevados a cabo por equipos de médicos y cirujanos de diversos centros de Shriners Children's. Estas iniciativas realizadas en múltiples centros pueden conducir en última instancia a nuevas terapias”, afirma el Dr. Lalande.

Para el Dr. Lalande, el impacto de este tipo de acceso, y su potencial para producir cambios exponenciales en la atención médica pediátrica en todas partes, lo ayudan a promover su entusiasmo por su trabajo todos los días.

El futuro de la atención médica pediátrica

Las iniciativas innovadoras de investigación en Shriners Children's están transformando la manera en que abordamos la atención pediátrica