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Le parcours d’une décennie de Keauna vers le soulagement de la douleur

Après avoir reçu de nombreux diagnostics erronés, la famille de Keauna a été accueillie avec de la compassion et une mobilité accrue à l’Hôpital Shriners pour enfants de St. Louis.

Quand elle avait 11 ans, Keauna adorait faire du sport.

Vous pouvez souvent la trouver dans la salle de sport, en train de s’entraîner pour son prochain match de basket-ball ou de volley-ball. À première vue, elle était une petite fille active. Vous n’auriez jamais su que dans les coulisses, Keauna vivait avec une douleur débilitante.

Née avec une différence de jambe, les tibias de Keauna se tordaient vers l’intérieur. Lorsqu’elle se tenait debout, ses genoux se chevauchaient et tout type de mouvement provoquait une douleur atroce. Puisque cette douleur continuait de s’aggraver, sa famille cherchait des réponses.

Les nouvelles de plusieurs médecins du Kansas se sont toutefois révélées décourageantes. Les équipes médicales qui ont examiné Keauna ne connaissaient pas ses symptômes et ne savaient pas comment l’aider. « Je vais être honnête, pendant un certain temps, j’avais l’impression d’être un parent qui ne pouvait pas subvenir aux besoins de son enfant comme elle en avait besoin. J’avais l’impression que nous ne faisions pas notre part », a déclaré son père, Cory.

Cependant, Cory espérait que la qualité de vie de Keauna s’améliorerait, un espoir qui les a finalement conduits à l’Hôpital Shriners pour enfants de St. Louis. « Tout d’un coup, les étoiles se sont alignées », a déclaré Cory. Lorsque Keauna est arrivée à l’hôpital de St. Louis, elle a été accueillie avec gentillesse et compassion.

Je savais que je repartirais ce jour-là avec des réponses. Je savais que ma vie allait être changée pour toujours.
Keauna, ancienne patiente des Hôpitaux Shriners pour enfants

Lors de son rendez-vous, le Dr Eric Gordon s’est assis à côté d’elle. Il ne portait pas la blouse blanche du médecin traditionnel pour pour qu’elle se sente encore plus à l’aise. En utilisant une approche conversationnelle, le Dr Gordon a posé des questions, apprenant à connaître Keauna et les défis auxquels elle avait été confrontée. « Il a fait en sorte que le rendez-vous porte davantage sur Keauna la personne plutôt que sur Keauna la patiente », a déclaré Cory. « Nous avons su que nous étions exactement là où nous devions être. »

Lorsque le Dr Gordon a examiné ses récentes analyses, il a su exactement ce qui n’allait pas. Keauna avait une torsion tibiale interne, une condition inhabituelle qui fait que ses tibias poussent vers l’intérieur au lieu d’être droits. Une anatomie unique était responsable de la tension supplémentaire exercée sur ses genoux. C’est à ce moment-là que tout a commencé à prendre un sens pour Keauna et sa famille.

En 20 minutes, Keauna et ses parents ont reçu les réponses qu’ils cherchaient depuis 11 ans. Reconnaissante, elle a quitté St. Louis ce jour-là avec un plan de traitement et une date d’opération en main. Le 1er février 2017, elle a subi une chirurgie de torsion tibiale interne. Le Dr Gordon a opéré les deux jambes, redressant ses tibias.

Même si l’opération a été un succès, le chemin vers le rétablissement de Keauna s’est poursuivi. Avec ses os dans des positions corrigées, les muscles de ses jambes et de ses hanches ont dû apprendre à marcher correctement. Participant à une physiothérapie de deux à trois fois par semaine pendant six mois, Keauna s’est battue avec acharnement pour retrouver une mobilité sans douleur.

Radiographie des tibias de Keauna après l’opération, comprenant une plaque d’acier et des vis pour que ses tibias soient tournés vers l’avant

Grâce à Gordon et à l’équipe de l’Hôpital Shriners pour enfants de St. Louis, la qualité de vie de Keauna s’est améliorée de façon exponentielle. La confiance et la perspective positive qu’elle a acquises tout au long de son expérience aux Hôpitaux Shriners pour enfants étaient inestimables. Au cours de sa convalescence, elle s’est découvert une passion pour aider les autres. Lorsqu’elle était adolescente, on pouvait souvent la trouver en train de faire du bénévolat en jouant à des jeux avec les résidents d’une maison de retraite locale. « Je veux avoir un impact sur les autres en raison de l’impact que les Hôpitaux Shriners ont eu sur moi en tant que personne », a déclaré Keauna.

Elle s’est également mise au golf, un sport qu’elle adore pratiquer avec son père. Au cours de sa dernière année de secondaire, son équipe a remporté le championnat de l’État du Kansas. Heureusement, elle a joué sans aucune gêne physique. Elle attribue son succès sur le terrain et la confiance qu’elle avait pour concourir à ce niveau aux soins qu’elle a reçus à l’Hôpital Shriners pour enfants de St. Louis.

Aujourd’hui âgé de 19 ans, Keauna a été choisie comme capitaine honoraire du Kansas Shrine Bowl 2024, un match de football dans une école secondaire qui collecte des fonds et sensibilise les gens à l’Hôpital Shriners pour enfants de St. Louis. Elle a hâte de représenter l’hôpital et de retrouver la mission qui a si profondément marqué sa vie.

« C’est ma période préférée de l’année », a clamé Keauna.

Étudiante à la Ft. Hayes State University, Keauna espère devenir enseignante au primaire. En tant que future éducatrice, elle a hâte de faire une différence dans la vie de ses élèves, tout comme l’équipe des Hôpitaux Shriners pour enfants a fait dans la sienne.

Keauna est aux côtés de son médecin des Hôpitaux Shriners pour enfants, le Dr Eric Gordon, lors d’un rendez-vous de suivi à la clinique.

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