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L'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington accueille la zoothérapie

Pour de nombreux patients présentant des différences de membres, trouver des personnes à qui s'identifier peut être difficile. Cependant, l'interaction avec les patients est exactement la raison pour laquelle le nouveau chien de thérapie de l'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington a déjà un impact énorme.

Chance, qui est métis et dont l'âge est estimé à environ 3 ans, a commencé à rendre visite aux patients du centre médical de Lexington cet été. Il a déjà volé le cœur des patients, du personnel et des supporteurs. Chance et les patients des cliniques bimestrielles de prothèses s'identifient les uns aux autres parce que Chance a aussi une différence de membre.

Chance avec un patient

Chance, un chien de thérapie qui visite l'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington, connecte avec des enfants comme Arlo parce qu'il a également une différence de membre.


Une seconde chance

Les maîtres de Chance, Andrea et Hank White, l'ont trouvé chez la même équipe de sauvetage qui avaient sauvé leur autre chien, Sadie.

« Chance a été retrouvé dans un comté environnant, affamé et avec une balle logée dans l'épaule gauche », a déclaré Andrea.

Le Camp Jean a sauvé Chance et l'a emmené dans une clinique vétérinaire. Comme beaucoup de patients de l'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington, Chance a dû subir une intervention chirurgicale complexe pour amputer sa jambe.

« Le vétérinaire a dit au Camp Jean que c'était l'amputation la plus compliquée qu'il ait jamais pratiquée », a déclaré Andrea.

Même si ses chances de survie ont été remises en question, Chance a récupéré et il est parti chez les Whites six semaines plus tard. Ce fut une connexion instantanée.

Andrea a déclaré qu'elle savait dès qu'elle avait rencontré Chance qu'il ferait un excellent chien de thérapie.

« Nous n'avons rencontré Chance que brièvement avec Sadie avant de l'adopter », a déclaré Andrea. « Mais dès le jour où nous l'avons ramené à la maison, il connaissait plusieurs commandes, était dressé et a commencé à courir dans notre cour avec Sadie. C’est le chien le moins agressif que j’ai jamais eu. J’ai alors décidé qu’il serait un excellent chien de thérapie. »

Chance a terminé sa formation de chien de thérapie grâce à Love on a Leash. Sa formation consistait à obtenir un certificat de bon citoyen, puis à effectuer 10 visites supervisées dans une maison de retraite et une bibliothèque publique.

Mettre sa formation au travail

En juin, Chance a commencé à se rendre à l'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington deux fois par mois lors de cliniques de prothèses, où il rencontre et tisse des liens avec des patients qui présentent également des différences de membres.

Andrea travaille avec des amputés à l'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington depuis de nombreuses années en tant qu'infirmière, et Hank travaille toujours avec une variété de patients en tant que physiothérapeute dans le Centre d'analyse du mouvement. Il n'y avait donc aucun doute sur l'endroit où Chance prospérerait en tant que chien de thérapie.

Andrea a déclaré que l'attitude douce de Chance et son esprit confiant et aimant faisaient de lui le candidat idéal pour une formation en zoothérapie.

« Il est calme, détendu et doux », a-t-elle déclaré. « Il ne devient pas agité ou nerveux en présence d'étrangers. Il se comporte également très bien. Il veut plaire. »

Chance a une façon particulière de communiquer avec les patients qu'il rencontre, a déclaré Andrea.

« Les enfants s’illuminent lorsque nous entrons dans leurs salles d’examen », a-t-elle déclaré. « Ils se couchent par terre avec lui. Certains parents se mettent également à terre. Ils veulent savoir ce qui est arrivé à Chance. Ils lui demandent s'il souffre encore. Ils veulent voir et sentir sa cicatrice. Ils lui demandent s'il a une prothèse. Ils nous montrent leur membre manquant. Ils nous parlent du port (ou du non-port) de leur prothèse. S’ils s’en souviennent, ils nous parlent de leur opération. Le personnel a également accueilli Chance à bras ouverts. Il fait sourire tout le monde. »

Faire preuve de résilience

Tout comme les patients de l'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington, Chance a fait preuve de résilience malgré tous les défis auxquels il a été confronté. C'est pourquoi il connecte avec les enfants qu'il rencontre. « C'est comme s'il savait qu'on lui avait donné une seconde chance de faire une différence dans la vie des autres », a déclaré Andrea.

Et quelle différence il fait.

Frazann Milbern, une thérapeute récréative à l'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington, a déclaré que Chance procure à tous un sentiment de soulagement lors des visites à la clinique.

« Voir Chance enlève beaucoup d'anxiété et de stress lors d'une longue visite à notre clinique de prothèses », a-t-elle déclaré. « De nombreuses visites pour des prothèses peuvent durer plus d'une heure, donc une visite de Chance donne aux patients et à leurs familles quelque chose à espérer. Les sourires sur les visages des patients et de leurs familles le prouvent. »

Emily Yost, dont le fils de 4 ans, Arlo, est un patient de prothèses à l'Hôpital Shriners pour enfants de Lexington, a déclaré que son exposition à la communauté des différences de membres était limitée, donc rencontrer Chance a eu un impact incroyable sur leur famille.

« Rencontrer Chance a été une expérience d'une profondeur si inattendue pour notre famille », a-t-elle déclaré. « Avec Chance, je pouvais dire qu'il y avait un autre niveau de relation et de compassion venant de notre fils. Il a eu une tonne de questions après la visite sur ce qui est arrivé à Chance et sur ce que nous pourrions faire pour l'aider davantage.

Rencontrer Chance a créé des opportunités d’apprentissage pour toute la famille.

« Nous avons expliqué à Arlo que, tout comme lui, Chance est et sera OK, et qu'il peut faire tout ce qu'il veut faire avec son esprit de chiot, tout comme Arlo le fait tous les jours », a déclaré Emily. « La visite a été un rappel poignant que les différences physiques ne devraient jamais empêcher les personnes concernées d'éprouver de la joie. Je pense que c'était une grande réflexion pour Arlo de voir une telle résilience venant d'un animal qu'il aime tant. »

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