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Annonce de la liste des participants au tournoi College Classic 2022

Le Children College Classic a annoncé l’ensemble des participants au tournoi 2022, à savoir Baylor, LSU, Oklahoma, Tennessee, Texas et UCLA. Le tournoi de trois jours, avec six équipes et neuf matchs, se tiendra au Minute Maid Park du 4 au 6 mars 2022. Le programme complet des tournois de la 22e édition de l’événement annuel sera annoncé à une date ultérieure.

Sur les six programmes participants, deux se sont qualifiés pour les College World Series 2021, le Tennessee et le Texas, qui se sont affrontés mardi, avec une victoire texane 8-4. La LSU s’est qualifiée pour les Super Regionals, mais a perdu la série contre le Tennessee. L’UCLA a joué dans la région de Lubbock, qui a été remportée par Texas Tech, un participant au College Classic 2021.

Baylor retourne au Children College Classic pour la troisième fois au cours des quatre dernières saisons et pour la 13e fois dans l’histoire du tournoi. Ils ont joué pour la dernière fois au Minute Maid Park en 2020 et ont été déclarés champions du tournoi avec un bilan parfait de 3-0 et des victoires sur Arkansas, LSU et Missouri. Baylor a obtenu 31-20 cette saison, marquant ainsi la cinquième saison consécutive de Baylor à terminer avec un bilan supérieur à .500.

Le LSU revient l’année prochaine pour sa quatrième participation dans l’histoire du tournoi (2015, 2017, 2020, 2022). La participation de l’équipe en 2022 sera sa première au Children College Classic sans l’entraîneur principal Paul Mainieri, qui a pris sa retraite après la saison 2021. La LSU a fait 38-25 cette saison et s’est rendue jusqu’aux Super Régionales de la NCAA, perdant cette série contre le Tennessee.

L’Oklahoma participe pour la troisième fois au Children College Classic. Ils ont participé pour la dernière fois au tournoi en 2020 et ont fourni le point culminant du tournoi, un « no-hitter » par RHP Dane Acker, le premier dans l’histoire du tournoi et le premier lancé par un lanceur de l’Oklahoma depuis la saison 1989. Oklahoma a fait 27-28 cette saison.

Le Tennessee fait sa quatrième apparition au Minute Maid Park dans l’histoire de son programme (également, 2005, 2008, 2012). Ils sortent d’une saison 50-18 et d’une participation aux College World Series, qui s’est terminée mardi par une défaite contre le Texas. Classé n° 3 à la fin de la saison régulière, le Tennessee a terminé sa campagne avec un titre de la division Est de la SEC et le cinquième voyage au College World Series dans l’histoire du programme.

La University of Texas retournera au Children College Classic pour la 10e fois dans l’histoire de son programme. Les Longhorns seront de retour sous la houlette de l’entraîneur principal David Pierce, qui a participé au College Classic à 11 reprises, lors de ses passages au Texas (2020), à Sam Houston State (2014) et à Rice (2003-11). Le Texas est l’une des cinq équipes encore en lice dans les College World Series et jouera un match d’élimination ce soir à 18 h CT contre la Virginie.

L’addition la plus récente est l’UCLA, qui fera sa deuxième apparition au Children College Classic. La dernière fois qu’ils ont participé au tournoi, c’était en 2009. Leur rotation est dominée par RHP Gerrit Cole et RHP Trevor Bauer. L’UCLA a fait 37-20 cette saison et s’est qualifiée pour les Régionales avant d’être éliminée par Texas Tech.

Dans l’ensemble, le Children College Classic a accueilli 33 programmes au cours de ses 22 ans d’existence et a vu une multitude de futurs joueurs des Ligues majeures y participer, notamment les All-Stars Alex Bregman (LSU en 2015), Max Muncy (Baylor en 2011), Gerrit Cole et Trevor Bauer (UCLA en 2009), David Price (Vanderbilt en 2007), Matt Carpenter (TCU en 2006) et Anthony Rendon (Rice de 2009 à 2011). Le tournoi attire généralement près de 100 recruteurs professionnels des 30 équipes de la ligue majeure.

Le tournoi de 2022 porte pour la septième année le nom de « Shriners Hospitals for Children College Classic », qui a été défini par un accord pluriannuel sur les droits d’appellation entre la Astros Foundation et les Hôpitaux Shriners pour enfants. L’Astros Foundation dirige le tournoi et fera le don d’une partie du prix de chaque billet vendu directement aux Hôpitaux Shriners pour enfants, en plus d’offrir d’autres opportunités de visibilité et de collectes de fonds.