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De superviviente de quemaduras a cirujano de quemaduras: Jason Heard, MD, fomenta la prevención de quemaduras

El Dr. Jason Heard es cirujano de quemaduras en el Hospital Shriners para Niños Northern California

Un cirujano de quemaduras en el Hospital Shriners para Niños Northern California desearía haber sido más cuidadoso cuando era adolescente. El Dr. Jason Heard casi muere después de jugar con líquidos inflamables en su patio trasero con sus amigos de la infancia.

El Dr. Heard, ahora uno de los pocos sobrevivientes de quemaduras que ahora es cirujano de quemaduras, promueve la prevención y los avances en la atención, mientras trata a los pacientes en el Instituto Pediátrico de Quemaduras Neil Reitman en el Hospital Shriners para Niños Northern California. Es uno de los programas líderes del país, acreditado por la Asociación Estadounidense de Quemaduras y el Colegio Estadounidense de Cirujanos como centro pediátrico verificado para quemaduras, y es la ubicación más activa y destacada de la región para la atención pediátrica de quemaduras.

Durante la Semana Nacional de Prevención de Quemaduras, del 4 al 11 de febrero de 2024, el Dr. Heard anima a otras personas a ser conscientes de las quemaduras y comprender los peligros de manipular líquidos inflamables.

Casi muere en un incendio en un patio trasero

El Dr. Heard era un niño activo y curioso que, como muchos niños pequeños, sentía fascinación por el fuego.

Un día después de la escuela, cuando sus padres estaban en el trabajo, él y sus amigos encendieron una fogata en su patio trasero. A Heard se le ocurrió que quería hacer el fuego más grande. Fue al garaje, cogió gasolina para la cortadora de césped y la echó al fuego.

“Todavía recuerdo cómo una pequeña llama atrapó la punta de la lata de gasolina, y esa pequeña llama subió por el pico, luego toda la lata explotó mientras la sostenía”, dijo Heard. “Tenía 12 años y en unos instantes me ardía la cara, el torso, las manos y los brazos”.

"De alguna manera, recordé detenerme, tirarme y rodar, pero el fuego no se apagaba", continuó. “Subí corriendo a nuestra ducha. Casualmente pasaba un cartero cuando pasó todo esto y fue él quien entró, me quitó la camiseta y nos ayudó hasta que llegó la ambulancia”.

Heard fue trasladado de urgencia desde su casa en Urbandale, Iowa, al Centro de Tratamiento de Quemados de la University of Iowa, con quemaduras de segundo y tercer grado, que cubrían más del 40 % de su cuerpo. Pasó varios días sedado y conectado a un respirador.

“Cuando finalmente recuperé el conocimiento, tenía la cara hinchada y no podía ver. Todo estaba oscuro”, dijo.

Cientos de procedimientos y atención compasiva

Durante los años siguientes, Heard se sometió a una asombrosa cantidad de procedimientos, entre ellos injertos de piel y procedimientos reconstructivos.

Después del tratamiento en el Centro de Tratamiento de Quemados de la University of Iowa, lo conectaron con el Hospital Shriners para Niños Ohio , (anteriormente Hospitales Shriners para Niños Cincinnati). Allí se sometió a numerosos tratamientos con láser para suavizar las cicatrices y a una cirugía plástica para reconstruir su oreja derecha, que se había quemado.

“Durante años, volaba desde mi casa en Iowa al Hospital Shriners para Niños Ohio para recibir tratamiento”, recordó Heard. “Shriners Children's me recibió con los brazos abiertos, brindándome una habitación en el hospital, comida ilimitada, videojuegos y apoyo físico y emocional continuo. Me cuidaron como a una familia y siempre estaré agradecido por los enfermeros y los médicos que me cuidaron como si fuera suyo”.

El Dr. Heard con uno de sus pacientes en la clínica de quemados del Hospital Shriners para Niños Northern California

Avances médicos pioneros

Heard se sintió tan inspirado por la atención que recibió que se comprometió con una carrera tratando a niños que sufrieron el mismo tipo de quemaduras que él. Después de la facultad de medicina, solicitó una beca en el Instituto Pediátrico de Quemaduras Neil Reitman en el Hospital Shriners para Niños Northern California. Después de su exitosa formación médica avanzada, consiguió un puesto como cirujano de quemaduras en el instituto.

“Todos en Shriners Children's: nuestros médicos, enfermeros, fisioterapeutas, especialista en la primera infancia, especialistas en ortesis y prótesis pediátricas, así como nuestro personal de apoyo, brinda una atención incomparable, tal como la atención que recibí cuando fui paciente”, dijo Heard.

"Es un sueño hecho realidad. A lo largo de los años, vi al personal del Hospital Shriners para Niños Northern California convertirse en presidentes de la Asociación Estadounidense de Quemaduras y publicar investigaciones extensas y destacadas. Ahora estoy en el mismo equipo que idolatraba cuando estudiaba medicina", dijo.

El Hospital Shriners para Niños Northern California de última generación cuenta con personal y está equipado para brindar cirugías reconstructivas y cirugías de restauración para quemaduras cicatrizadas, así como tratamientos para todos los niveles y tipos de lesiones por quemaduras, incluidas cicatrices, inhalación de humo y otras afecciones complejas. Si bien la mayoría de nuestros pacientes provienen de un radio de 100 millas del hospital, normalmente el Hospital Shriners para Niños Northern California trata a niños con quemaduras agudas que vienen de Alaska, Colorado, los cuatro estados del noroeste de México y las islas de la costa del Pacífico.

El objetivo del Instituto pediátrico de quemaduras Neil Reitman del Hospital Shriners para Niños Northern California es cambiar vidas todos los días mediante la innovadora atención pediátrica especializada en quemaduras, la investigación de primer nivel y la educación médica sobresaliente.

Priorizar la prevención

Heard comparte con orgullo historias de cómo él y sus colegas están tratando a los pacientes para mejorar la atención que salva vidas. Pero también le dirá que una parte muy importante de la atención es la prevención.

"Es necesario recordarles a niños y adultos lo peligrosos que son los líquidos inflamables y lo rápido que los accidentes domésticos pueden provocar quemaduras potencialmente mortales", dijo. “Tengan cuidado, sean cuidadosos y no jueguen con fuego”.

Obtenga más información sobre la Concientización sobre la Prevención de Incendios

Semana de la Prevención de Quemaduras, del 4 al 1.° de febrero La campaña de este año se centra en educar a niños y adultos sobre los peligros de los líquidos inflamables.

La Asociación Estadounidense de Quemaduras tiene pautas de seguridad contra incendios en ameriburn.org.

Los materiales de prevención de quemaduras de Shriners Children's se pueden encontrar aquí.

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