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Kerrigan es una competidora

Su impulso por ganar la llevó a un diagnóstico que le cambió la vida.

Kerrigan es una competidora. Ella sabe que es así, en la profundidad de sus huesos.

Esa naturaleza competitiva es, de hecho, cómo se convirtió en paciente del Hospital Shriners para Niños St. Louis. Estaba jugando baloncesto durante su primer año de secundaria y había una pelota suelta en la cancha. Ella fue tras la pelota con energía. Sin embargo, al mismo tiempo, también lo hizo un oponente. Kerrigan fue empujada al piso y sintió que su espalda "estallaba".

Después del juego, Kerrigan se acostó para elongar y se dio cuenta de que estaba atascada. Una visita a la sala de emergencias ofreció lo que se convertiría en un diagnóstico erróneo que condujo a un año y medio de fisioterapia equivocada. Su afección empeoró.

En sus peores días, Kerrigan ni siquiera podía levantarse de la cama.

Eventualmente, a Kerrigan se le diagnosticó escoliosis, espondilolistesis y defecto óseo en la pars interarticularis de la columna vertebral (fractura por estrés de las vértebras L3/L4/L5).

Fue entonces cuando desembarcó a 650 millas de su ciudad natal de Goodland, Kansas, en el Hospital Shriners para Niños St. Louis Fue una experiencia que cambió su vida y su corazón. “Vi a niños a los que les faltaban extremidades sonriendo y riéndose por todas partes. Estos niños se enfrentaban a más de lo que yo había enfrentado o enfrentaría nunca”, dijo Kerrigan.

El especialista en columna vertebral Michael Kelly, M.D., confirmó su diagnóstico y rápidamente le colocaron su nueva órtesis de la columna vertebral, a la que ingeniosamente llamó BOB. Durante años, usó a "BOB" durante cuatro horas al día.

Gracias a ese plan de tratamiento, una fractura está completamente curada hoy. Las otras dos fracturas requerirán intervención quirúrgica. Kerrigan tendrá que decidir, en el futuro, si quiere someterse a una cirugía. “Todavía vivo con dolor todos los días. Sin embargo, el dolor no está ni cerca del nivel con el que estaba lidiando”, dijo.

Un agradecimiento nunca es suficiente para lo que los Hospitales Shriners para Niños hicieron por mi.
Kerrigan, St. Louis

Ella está agradecida y ansiosa por retribuir. Todos los años, envía tarjetas de regalo al hospital para que las utilicen las familias de los pacientes. Kerrigan también se desempeñó como Embajadora para pacientes en el Kansas Shrine Bowl, ayudando a organizar la "experiencia hospitalaria". Es una manera de que los jugadores de fútbol americano, las animadoras y los miembros de la banda de música que participan en el evento establezcan una conexión con la misión de Shriners Children's.

"Un agradecimiento nunca es suficiente para lo que los Hospitales Shriners para Niños hicieron por mí", dijo Kerrigan.

Después de la secundaria, Kerrigan se convirtió en jugadora de golf en Ft. Universidad Estatal de Hays en Hays, Kansas. Vivió tres años exitosos con el equipo y pasará su último año enfocándose en terminar su título de educación primaria y los requisitos de enseñanza de los estudiantes.

Su sueño es enseñar en su ciudad natal (junto a sus padres, que también son educadores) y ser entrenadora de golf en la escuela secundaria.

Su espalda se rompió pero su espíritu se disparó

Shriners Children's ayudó a Kerrigan a sanar y minimizar su dolor.

Kerrigan con su órtesis de la columna vertebral

Kerrigan y su órtesis de la columna vertebral al que llamó "BOB."

Kerrigan haciendo swing con un palo de golf

Kerrigan jugó golf para la Universidad Estatal de Fort Hays.

Kerrigan con su uniforme de baloncesto

Kerrigan se rompió la espalda jugando baloncesto en la escuela secundaria.

Kerrigan con su bolsa de golf

Su impulso va más allá del tee de salida.

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