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Milla tras milla, se ocupa de los niños

Kevin King

Kevin King pasa su tiempo libre transportando pacientes desde y hacia Kansas.

La distancia entre la ciudad natal de Kevin King y nuestro hospital es de 360 millas. Son cinco horas y media en la carretera. Conducirá esa ruta varias veces al año con una familia a cuestas.

Para sorpresa de la mayoría: esa familia no es suya, al menos no de sangre.

King es un papá conductor. Se ofrece como voluntario para transportar pacientes desde y hacia el Hospital Shriners para Niños St. Louis, a sus citas de control, sus cirugías, sus citas de prótesis, etc.

Eso significa levantarse temprano por la mañana, noches largas y más de 700 millas recorridas en un solo día.

“Descubrí que dar, ya sea dinero o tiempo, talento y esfuerzo, es muy gratificante”, reflexionó King.

King es uno de los cientos de Papás conductores (Driver Dads) en todo nuestro sistema de atención médica internacional que dedican tiempo y energía a la simple tarea del transporte.

“Nuestros Papás conductores (Driver Dads) registran cientos de miles de millas cada año simplemente para llevar a los pacientes de manera segura desde y hacia sus citas. Conducen con el corazón de un trabajador y con el conocimiento de que estos niños están recibiendo la mejor atención que pueda haber”, explicó Kenny Craven, Potentado Imperial de Shriners Internacional.

El primer viaje de King al hospital de St. Louis como Papá conductor (Driver Dad) fue de formación. “En el primer viaje que hice al hospital, conocí a un joven llamado Brody. Brody tenía yesos en ambas piernas y tenía menos de 2 años. Descubrí que era su juego de yesos n.°22 y no podía creerlo. Desde entonces, nos hicimos amigos. Tenemos un vínculo y ahora soy un abuelo. Se me pone la piel de gallina al hablar de ello. Él significa mucho para mí”, dijo.

Sin embargo, no fue su papel de "papá conductor", sino más bien el de Papá, lo que lo llevó por primera vez al Hospital Shriners para Niños St. Louis. La hija de King, Erin, se sometió a una cirugía en ambos brazos mientras estaba en la escuela secundaria. Esa experiencia es lo que inspiró a King a convertirse en Shriner hace 12 años.

“No me tomé a la ligera que la cirugía podría haber costado decenas de miles de dólares. Entonces, cada momento libre que tengo, lo dedico a transportar a los niños de un lado a otro del hospital, a recaudar fondos para el hospital o simplemente a divertirme con los niños, y al compañerismo de mis hermanos”, dijo King.

Cumple esa promesa cada vez que agarra las llaves y se dirige por la carretera con un paciente bien abrochado de forma segura en el asiento trasero.

“Estos niños no saben 'parar'... entran al hospital como si fueran los dueños del lugar. Es simplemente la cosa más bonita del mundo”, dijo King.

Kansas Shriner Connects Deeply to the Mission

Kevin met a young boy on his first volunteer trip to Shriners Children's St. Louis. That relationship solidified his continued and dedicated service as a "driver dad".
Ver transcripción

Speaker 1:

The first trip I made to the hospital, I met a young man named Brody, and I found out later that was his 22nd set of casts, and I just cabbaged onto him. I just had to be part of that little boy's life. We sat in the waiting room there at St. Louis and we were rolling a ball back and forth, and he was an active little tyke, and that's the pleasant way I can put him, he's ornery.

That wasn't good enough for him. He got up and started to run away, and it was a Nerf ball, so I just chucked it at him and I hit him and he giggled and he laughed and threw the ball back to me, and so I threw it at him again. And since then, we became friends and it so happened I was on a hospital trip with Mirza two weeks later, and he was there again. Well, now we've got a bond, and now I'm a grandpa and I get goosebumps talking about it. He means so much to me. I've helped him more than... He's helped me, more than I've helped him, let me put it that way.

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