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Cuidamos de su hijo en equipo

La tortícolis es una afección relativamente fácil de detectar en la que la cabeza de su hijo se inclina continuamente hacia un lado. Ocurre en aproximadamente 1 de cada 300 niños y afecta sobre todo a los primogénitos y a los gemelos.

A veces se le llama "cuello torcido" y puede ser algo con lo que su hijo nace (congénita) o puede desarrollarse en la infancia o la niñez (adquirida).

El síntoma más evidente de ambos tipos de tortícolis es que la cabeza del niño se inclina hacia un lado y la barbilla hacia el otro. La mayoría de los casos ocurren cuando un músculo particular del cuello se acorta y contrae, aunque la tortícolis en sí misma puede ser un síntoma de una afección diferente que puede variar de leve a grave.

Tratamiento en Shriners Children's

Los médicos experimentados de Shriners Children's han diagnosticado y tratado a miles de niños con tortícolis. La mayoría de los casos se detectan conversando con usted sobre los antecedentes médicos de su hijo y realizando un examen físico completo. El médico buscará rigidez en el cuello y la cabeza, así como asimetría en el rostro, lo que significa que un lado del rostro no actúa de la misma forma que el otro.

A partir de ahí, el equipo de atención de Shriners Children's colaborará con usted para desarrollar un plan de tratamiento. La mayoría de los niños responden bien a la fisioterapia realizada en el centro por uno de nuestros terapeutas experimentados, generalmente en unos pocos meses. El terapeuta trabajará con usted y con el médico para desarrollar un plan de ejercicios que su hijo pueda hacer en casa.

Otras opciones de tratamiento pueden incluir cascos correctivos hechos a medida y diseñados en nuestro departamento de servicios de ortesis y prótesis pediátricas a la medida de su hijo y, en casos poco frecuentes, cirugía a cargo de uno de nuestros especialistas en ortopedia reconocidos internacionalmente para alargar el músculo del cuello que está acortado.

El objetivo de Shriners Children's es claro: Ofrecer el mejor tratamiento posible a su hijo para que pueda vivir la vida que desea.

Los tratamientos y servicios específicos que se proporcionan pueden variar según el centro. Comuníquese con un centro específico para obtener más información.

Desde que tengo uso de razón, adoro a Shriners Children's, no solo por la vida que me ha dado, sino por el verdadero amor que proviene de ellos".
Mia, St. Louis

Diferentes tipos de tortícolis

Tortícolis muscular congénita

  • Su hijo tiene una amplitud de movimiento limitada en la cabeza y el cuello.
  • La cabeza se le inclina hacia un lado mientras que la barbilla se le inclina hacia el otro.
  • En ocasiones, se detecta un bulto pequeño del tamaño de un guisante (o "pseudotumor") en el músculo esternocleidomastoideo (ECM).
  • Es posible que un lado de la cabeza de su hijo no se comporte igual al otro.
  • Puede tener otros problemas musculares y óseos, como displasia de la cadera.

Tortícolis adquirida

  • Su hijo tiene una amplitud de movimiento limitada en la cabeza y el cuello.
  • La cabeza se le inclina hacia un lado mientras que la barbilla se le inclina hacia el otro.
  • Con una afección llamada "tortícolis paroxística benigna", puede haber lo que usted percibe como "ataques" de inclinación de la cabeza; estos ataques suelen estar acompañados de otros síntomas, como vómitos, irritabilidad y somnolencia.
  • Los otros síntomas varían según la causa de la tortícolis.

¿Cuál es la causa?

Su bebé tiene un músculo largo a cada lado del cuello que va desde la parte posterior de la oreja hasta la clavícula. Este músculo se llama "esternocleidomastoideo", o ECM.

Cuando su bebé tiene tortícolis, este músculo se acorta en uno de los lados. Es posible que su bebé haya tenido un calambre mientras estaba en el útero o que haya estado en una posición anormal, como de nalgas. Eso puede ejercer una presión adicional en un lado de la cabeza de su bebé, lo que puede hacer que el ECM se contracture.

Si el médico usó fórceps o un dispositivo de vacío durante el parto, es posible que también haya ejercido presión sobre el ECM de su bebé.

En casos mucho menos frecuentes, los niños que nacen con tortícolis pueden tener otras afecciones de base, como las siguientes:

  • Problemas en la columna vertebral.
  • Extremidades cortas.
  • Displasia distrófica (enanismo).
  • Varios problemas de crecimiento de los huesos.

En los niños con tortícolis adquirida, las causas varían ampliamente, y la gravedad varía de leve a extremadamente grave. Algunas causas de tortícolis adquirida son las siguientes:

  • Una infección leve (generalmente, viral).
  • Un traumatismo leve en la cabeza y el cuello.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • Infecciones respiratorias y de tejidos blandos del cuello.
  • Problemas en la columna vertebral.
  • Problemas de visión (llamada "tortícolis de causa ocular").
  • Una reacción a determinados medicamentos (llamada "reacción distónica").
  • Una afección llamada "espasmo nutans", que hace que la cabeza se balancee junto con movimientos oculares descontrolados.
  • Síndrome de Sandifer, una enfermedad poco frecuente que combina reflujo ácido con espasmos en el cuello.

Síntomas

Algunos de los síntomas que puede notar:

  • La cabeza de su hijo se inclina hacia un lado, con la barbilla apuntando hacia el hombro opuesto.
  • La cabeza no gira de un lado a otro o hacia arriba y hacia abajo con facilidad.
  • Siente un bulto blando en el músculo del cuello de su bebé. Esto no es peligroso y, por lo general, desaparece en seis meses.
  • Su bebé prefiere mirarlo por encima del hombro. No lo sigue con la mirada, porque eso requeriría girar la cabeza.
  • Su hijo tiene problemas para amamantar de un lado o prefiere hacerlo solo de un lado.
  • Su bebé tiene dificultad para girar hacia usted o para girar la cabeza por completo, y se molesta porque el movimiento le resulta difícil.
  • Es posible que comience a tener la cabeza plana de un lado, o de ambos lados, por estar acostado en una misma posición todo el tiempo. A esto se le llama "plagiocefalia posicional".

La importancia del tratamiento

Si actúa de forma precoz, puede ayudar a prevenir problemas a largo plazo para su bebé. Sin tratamiento, su bebé puede presentar complicaciones, como las siguientes:

  • Menos control de la cabeza.
  • Movimiento limitado en el lado afectado y menos seguimiento con la mirada.
  • Retrasos para sentarse y caminar.
  • Problemas para alimentarse.
  • Mal equilibrio.
  • Gateo torcido.
  • Rodar solo hacia un lado.

Tratamiento en Shriners Children's

Un fisioterapeuta experimentado y capacitado trabajará con su hijo para animarlo a que gire la cabeza para estirar ese músculo acortado. Le enseñará ejercicios específicos que puede hacer en casa en un momento determinado, como durante el cambio de pañal.

El fisioterapeuta de su hijo puede recomendarle el uso de un dispositivo simple llamado "collar OTT". "OTT" significa "ortesis tubular para tortícolis", que, en realidad, es solo un pequeño tubo de plástico que se coloca alrededor del cuello de su bebé. El collar OTT está diseñado para ayudar a los bebés a enderezar la cabeza y fortalecer los músculos del cuello. El fisioterapeuta le enseñará la forma correcta de usar un collar OTT.

También abordamos las necesidades de los niños que tienen tortícolis con asimetría de la cara y la cabeza, conocida como "plagiocefalia". Sabemos que estos niños suelen responder muy bien a tratamientos no quirúrgicos, como los siguientes:

  • Cascos correctivos personalizados y copas moldeadoras.
  • Cambios de posición para dormir.
  • Ejercicios especiales.

A veces, se requieren otras medidas, como la cirugía, para corregir el acortamiento del músculo en la tortícolis y cualquier asimetría que pueda acompañar la plagiocefalia. En Shriners Children's, ofrecemos una variedad de opciones de tratamiento en nuestros programas de ortopedia y cirugía plástica para ayudar a crear un futuro brillante para su hijo.

Qué puede hacer en casa

Intente que su bebé estire los músculos del cuello. Es el mejor tratamiento de la tortícolis y es seguro. El médico o fisioterapeuta de Shriners Children's le enseñará algunos ejercicios específicos para hacer con su hijo. Estos ayudarán a alargar el músculo acortado y tenso, y también fortalecerán el del lado opuesto.

Estas son algunas otras cosas que puede hacer en casa:

  • Utilice el apetito de su bebé como incentivo. Ofrézcale el biberón o el pecho de una manera que haga que se aleje del lado favorecido.
  • Coloque los juguetes de modo que su bebé se vea obligado a mirar a ambos lados. Los que tienen sonidos y luces son muy buenos para llamar su atención.
  • Haga que juegue con las manos y los pies. A los bebés les gusta juntar las manos y llevarse los pies a las manos. Cuando su bebé hace esto, desarrolla los músculos que necesitará para gatear.
  • Permítale que pase tiempo boca abajo. Sostener a su bebé de esta manera fortalecerá los músculos de la espalda y el cuello, y evitará que la parte posterior de la cabeza se aplaste. Puede apoyárselo sobre pecho, el regazo o en una almohada si le es más fácil.

Fisioterapia práctica y especializada

No hay dos pacientes que entren por las puertas de Shriners Children's y sean iguales. Es por eso que los planes de rehabilitación se personalizan específicamente para su hijo cuando acude a nosotros para el tratamiento de la tortícolis. Como parte de nuestro método multidisciplinario, el médico de su hijo trabaja en estrecha colaboración con el equipo de tratamiento. Su hijo recibe muchos aspectos de la atención de Shriners Children's bajo un mismo techo.

Servicios que brindamos

Ver todos los servicios relacionados

Coordinación de la atención

El equipo de gestión del cuidado en Shriners Children's está formado por enfermeros profesionales y trabajadores sociales que actúan como recursos para las familias a lo largo de su plan de atención.

Servicios de neurología

Los médicos del Shriners Children's pueden hacer un diagnóstico temprano e indicar intervenciones y tratamientos para trastornos neurológicos, además de brindar una atención continua para los componentes neurológicos de las afecciones pediátricas.

Servicios ortopédicos y prostéticos pediátricos

En los Servicios ortopédicos y prostéticos pediátricos de Shriners Children's se diseñan, adaptan y fabrican ortesis y prótesis para niños, desde bebés hasta adultos jóvenes.

Radiología y Diagnóstico por Imágenes

Los servicios de radiología y diagnóstico por imágenes de los Hospitales Shriners para Niños son una forma no invasiva para que los médicos vean lo que sucede dentro del cuerpo de un niño. Nuestros profesionales de radiología y diagnóstico por imágenes trabajan para brindar sus servicios de la manera más segura posible.