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Las quemaduras por contacto se producen al tocar un objeto o una superficie calientes.

En los últimos diez años, según la Asociación Americana de Quemados (ABA), el 45 % de las quemaduras por contacto se produjeron en niños menores de 5 años. Las principales causas de quemaduras por contacto en los niños son el contacto con aparatos de calefacción, equipos de cocina u otros electrodomésticos calientes. Se puede producir una quemadura por contacto si un niño pequeño se cae contra un radiador caliente o intenta trepar por la puerta del horno abierta y caliente. Las quemaduras por contacto también pueden ocurrir al caminar descalzo sobre la acera o arena calientes, especialmente en un día soleado de verano. Las quemaduras por contacto pueden provocar lesiones graves. La temperatura del objeto y el tiempo que la piel del niño esté en contacto con el objeto caliente influyen en la gravedad de la quemadura.

El equipo de Shriners Children's ofrece a niños de todo el mundo los tratamientos de quemaduras más innovadores. Nuestro compasivo y experto equipo de cirujanos, enfermeros, fisioterapeutas y ergoterapeutas , entre otros proveedores de atención médica, trabajan juntos para apoyar a su hijo durante la lesión y la recuperación. También saben lo aterradora y devastadora que puede ser una lesión por quemadura para su familia. Tenga la seguridad de que, si su hijo sufre una quemadura, en Shriners Children's tendrá un equipo de atención que lo guiará en cada paso del camino.

Los tratamientos y servicios específicos que se proporcionan pueden variar según el centro. Comuníquese con un centro específico para obtener más información.

Tratamiento de urgencia de quemaduras por contacto

En los momentos posteriores a una quemadura por contacto, lo más importante detener el proceso de quemadura. Muchas personas no se dan cuenta de que las quemaduras pueden seguir empeorando incluso después de que se retira la fuente de calor.

  • Detenga el proceso de quemadura.
  • Enfríe la lesión con agua fresca (no fría) o aplique una compresa fría y húmeda.
  • No ponga hielo sobre una quemadura.
  • Busque atención médica y llame al 911 si es necesario. Una vez que se haya evaluado la lesión en un entorno de urgencias, busque atención en un centro de atención médica especializada en tratamiento pediátrico de quemaduras .

Guía para enfermeros escolares sobre el tratamiento de quemaduras en niños en edad escolar

Las quemaduras son de las cosas más dolorosas que puede soportar un niño. Los enfermeros escolares son los primeros que atienden a los niños que se queman en la escuela. Un niño de 8 años llega al consultorio con enrojecimiento y ampollas en el antebrazo derecho después de que accidentalmente se derramó sopa caliente sobre sí mismo. Una niña de 14 años se salpica la mano con productos químicos durante la clase de Química. Estos niños tienen dolor y necesitan tratamiento inmediato. ¿Qué debería hacer?

Esta guía abarca los tipos de quemaduras, la evaluación inicial y el tratamiento, y cómo saber si el niño debe ser evaluado por un médico.

¿Qué es una quemadura?

Una quemadura es una lesión en la piel causada por una fuente de energía, que puede ser energía térmica, química, eléctrica o cinética. Las escaldaduras, quemaduras causadas por líquidos calientes, son la causa más frecuente de lesiones por quemaduras en niños pequeños en edad escolar. A 150 °F, se tarda menos de un segundo para que ocurra una lesión profunda por quemadura. A 120 °F, se necesitan dos minutos de contacto.

¿Cómo evalúo la quemadura?

Al evaluar la quemadura, tenga en cuenta la profundidad, el tamaño y la ubicación de la lesión.

¿Cuáles son los grados de una quemadura?

La profundidad de una quemadura depende de cuántas capas de piel penetre. Es importante tener en cuenta que una quemadura continuará avanzando en profundidad durante las primeras 48 a 72 horas, por lo que es fundamental la evaluación de seguimiento de la lesión para determinar la profundidad con precisión.

  • Una quemadura de primer grado afecta solo la epidermis. La piel permanece intacta pero enrojecida. Estas quemaduras duelen al principio. Afortunadamente, el enrojecimiento y el dolor desaparecerán en tres a cinco días y, por lo general, no se forman cicatrices.
  • Una quemadura de segundo grado  atraviesa la epidermis y afecta la dermis, que es la capa más profunda de la piel. Las ampollas se forman debido al daño de la piel. La dermis expuesta es rosada y puede variar de húmeda a seca según la profundidad de la lesión.
    • Las heridas superficiales por quemaduras de segundo grado pueden tardar de 7 a 21 días en formar la primera capa de piel nueva y frágil. Esta nueva piel puede tardar entre uno y dos meses en madurar y volver a tener el grosor habitual. Por lo general, el color tardará varios meses y, a veces, hasta un año en volver a la pigmentación habitual. Las quemaduras superficiales de segundo grado no suelen forman queloides.
    • Las heridas por quemaduras profundas de segundo grado pueden tardar de cuatro a seis semanas antes de que la herida finalmente se cierre. Estas heridas tienen un mayor riesgo de formar queloides.
  • Una quemadura de tercer grado  atraviesa todas las capas de la piel y llega al tejido subcutáneo o más abajo. Estas quemaduras pueden ser engañosamente indoloras, porque los nervios de la piel se destruyen. Las quemaduras de tercer grado tienen aspecto rugoso y no se notan zonas de decoloración. Estas heridas requieren un injerto quirúrgico de piel para su tratamiento.

¿Cómo evalúo el tamaño de la quemadura?

Para quemaduras pequeñas (más pequeñas que la huella de la mano), se puede usar una regla para medirlas en centímetros. Para las quemaduras más grandes que la huella de la mano, puede calcular rápidamente el tamaño usando la mano del niño. El área de la mano (palma + dedos) es aproximadamente igual al 1 % de la superficie corporal total (SCT). Los especialistas en quemaduras prefieren describir las quemaduras con respecto al porcentaje de SCT.

En general, las lesiones por quemaduras de más de 5 cm (o 2 pulgadas) de diámetro deben recibir atención de un profesional médico lo antes posible.

¿Cuándo se debe enviar a un alumno directamente a la sala de urgencias?

La Asociación Americana de Quemaduras sugiere los siguientes criterios para la evaluación urgente de una lesión por quemadura:

  • Lesión por quemadura de segundo grado superior al 10 % de SCT (que es aproximadamente un brazo completo desde la mano hasta el hombro).
  • Cualquier lesión por quemadura de tercer grado.
  • Quemaduras en áreas sensibles (ojos, cara, articulaciones, región genital).
  • Pacientes con enfermedades concomitantes.
  • Cualquier sospecha de maltrato infantil.

¿Cómo debo abordar inicialmente una quemadura?

¡El primer paso es detener el proceso de quemadura! Si necesita ayuda de urgencia, llame al 911.

  • Para todas las quemaduras térmicas, quite la ropa afectada y enfríe el área con agua corriente fresca durante al menos dos minutos. Evite aplicar bolsas –de hielo. El hielo provoca vasoconstricción y disminuye la circulación hacia la herida, lo que podría empeorar la lesión.
  • Las quemaduras químicas requieren abundante irrigación con agua para eliminar las sustancias químicas húmedas de la piel. Las sustancias químicas secas deben cepillarse para quitarlas antes de comenzar la irrigación. Los ojos dañados por la sustancia química deben lavarse con agua o solución salina durante al menos 20 minutos y, luego, se debe enviar al paciente para que lo evalúe un médico.

¿Qué debo hacer con las ampollas?

Para los pacientes que verán a un médico, las ampollas pueden dejarse intactas. El dolor de una herida por quemadura puede aumentar significativamente una vez que el lecho de la herida está expuesto al aire. Se recomienda usar analgésicos antes de destechar las ampollas.

¿Cómo debo cubrir las áreas quemadas después de enfriarlas o irrigarlas?

Si el paciente verá a un médico de inmediato, simplemente cubra la herida de la quemadura con un vendaje limpio y seco.

De lo contrario, si el alumno se irá a la casa después de la escuela, para que esté más cómodo y disminuir el riesgo de infección, se debe aplicar un vendaje con bacitracina sobre el área quemada. La bacitracina combatirá las bacterias más frecuentes de la piel. También se puede usar una pomada antibiótica triple si no se dispone de bacitracina.

¿Con quién puedo comunicarme si tengo alguna pregunta o duda sobre una lesión por quemadura?

Si necesita ayuda de urgencia, llame al 911. El centro de quemados más cercano siempre recibirá consultas y preguntas. Shriners Children's opera centros de quemados verificados en Massachusetts, Ohio, Texas y California.

La atención que recibí en Shriners Children's no fue más que lo mejor que cualquier ser humano puede pedir.
Kika, Boston

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