La traducción del contenido de nuestro sitio web está actualmente en curso. Se espera que esté completamente traducido en breve.
icono para donar DONAR

El Dr. Purnendu Gupta explica cómo se evalúa y trata la escoliosis en niños de diversos grupos etarios.

Cómo entender la escoliosis en niños

15:46
Download Podcast
Ver transcripción

Melanie Cole (anfitriona): La escoliosis es una enfermedad común que afecta a muchos niños y adolescentes. Sin embargo, en algunos casos, si no se trata, puede empeorar y causar dolor lumbar crónico y otros problemas. Mi invitado de hoy es el Dr. Purnendu Gupta. Es el jefe de personal y cirujano pediátrico dedicado a columna vertebral en los Hospitales Shriners para Niños de Chicago. Bienvenido al programa, Dr. Gupta. Es un placer tenerlo con nosotros hoy. Explique a los oyentes qué es la escoliosis y si se conocen las causas de esta afección.

Dr. Purnendu Gupta (invitado): Buena pregunta, Melanie. La escoliosis es la curvatura de la columna, lo que implica que se curve y también se rote. Sucede en todas las edades .Tratamos a pacientes bebés, niños pequeños y adolescentes con escoliosis por diversos motivos. Existe una predisposición genética, pero hay diversos grupos etarios a los que puede afectar. Tiene una variedad de orígenes genéticos diferentes. Actualmente se siguen rastreando esos genes y se está llevando a cabo una gran investigación para comprenderla mejor.

Melanie: ¿Se puede detectar esta curvatura durante el embarazo o una vez que nace el bebé? ¿Es algo que se desarrolla con el tiempo y que se manifiesta cuando el niño comienza a caminar o practicar deportes?

Dr. Gupta: Se puede ver desde el nacimiento hasta cuando el niño comienza a caminar. Lo que los padres notarán, por lo general, es la curvatura de la columna al mirar a su hijo de atrás. Eso no es siempre evidente desde el comienzo, pero, a medida que el niño crece, si hay una curvatura, puede empeorar y entonces los padres la notarán.

Melanie: Si los padres notan esto y llevan a sus hijos al pediatra o a un especialista, ¿se realiza una evaluación, doctor? ¿Hay algún tipo de evaluación que pueda hacer para niños con escoliosis para detectarla de antemano?

Dr. Gupta: Seguro. Creo que lo primero es siempre llevar al niño al pediatra para una buena evaluación. La mayoría de los pediatras pueden detectar la escoliosis. La forma más fácil de hacerlo con un niño que se puede parar es ayudarlo a inclinarse hacia adelante y observar la columna desde atrás. Lo que podemos ver es que hay una desigualdad en la altura de la caja torácica o una asimetría en el área del tronco. Si se trata de un niño que se sienta, pero aún no gatea, es necesario observar la columna con mucha dedicación para poder detectar la afección.

Se realizan evaluaciones para detectar la escoliosis. Hace varios años, teníamos un programa de detección escolar en muchos estados. No es tan sólido como solía ser, pero las escuelas todavía hacen algunas evaluaciones y, muchas veces, se llevan a cabo mediante exámenes físicos. Este es el mecanismo principal para detectarla. Contamos con este dispositivo simple llamado escoliómetro de Bunnell, que colocamos en el niño y muestra la inclinación del tronco para determinar si hay escoliosis. Aunque no lo crea, hay una aplicación para esto, como puede imaginar. Hay muchas maneras de detectar esta afección. Como dije, si existe una duda, lo mejor es llevar al niño al pediatra, y él podrá remitirlo a un especialista.

Melanie: Antes de analizar los tratamientos, Dr. Gupta, ¿qué no causa la escoliosis? Desenmascaremos algunos mitos para los padres. Una mochila pesada, el calzado, la discrepancia en la longitud de las extremidades u otras cosas, como dormir mal o una mala postura. ¿Es posible que estos sean mitos y que no causen la afección?

Dr. Gupta: Muy buen punto. Simplemente encorvarse o cargar pesos pesados, o siempre hacer fuerza de una determinada manera no causarán el desarrollo de la escoliosis. Definitivamente, hay una predisposición genética, así que no creo que estos factores causen la escoliosis. La discrepancia en la longitud de las piernas puede hacer que una persona aparente padecer escoliosis porque la pelvis se inclinará y, como resultado de esto, causará asimetría del tronco. Siempre tenemos eso en cuenta al examinar pacientes con escoliosis.

Melanie: Entonces, ¿cuál es la primera línea de defensa, si se determina que un niño padece esta afección, según la edad del paciente en el momento del diagnóstico? ¿Qué es lo primero que hace?

Dr. Gupta: Lo primero que hago cuando un paciente me visita en el consultorio es, obviamente, un examen clínico completo, incluido un examen neurológico. Esto es clave en términos de nuestra evaluación inicial. Para hacer el diagnóstico, hacemos radiografías. En Shriner's, contamos con la tecnología EOS, que es una manera de hacer radiografías con menos radiación para los niños. Me gusta mucho contar con este sistema. Sí, las radiografías son clave para hacer el diagnóstico inicial.

Melanie: Y luego, ¿qué factores pueden influenciar su recomendación de que el niño pueda necesitar cirugía o yeso o corsé? Cuéntenos acerca de algunas de esas diferentes intervenciones que podría considerar.

Dr. Gupta: Hay un gran espectro de tratamientos disponibles, y todo depende de la edad de aparición, el tipo de escoliosis y el potencial de crecimiento del niño. Comencemos con el grupo de bebés. Cuando los bebés tienen escoliosis, y notamos que es progresiva, analizamos una medida muy específica llamada ángulo meta. Esto nos ayuda a determinar si la escoliosis puede ser progresiva, además de evaluar una secuencia de varias radiografías para ver la progresión.

En los niños, en los Hospitales Shriner's, usamos el yeso de Mehta. Esto consiste en ayudar a enderezar la columna sujetándola con un yeso y, por lo general, ayuda a que crezca más derecha. Esa es una gran manera de ayudar a los niños, y contamos con el programa de Enyesado de Mehta aquí en el Hospital Shriners para Niños Chicago.

El siguiente grupo etario, cuando estos niños crecen, está menos dispuesto a usar un yeso, por lo que solemos recurrir al corsé. El uso de corsé es probablemente el pilar del tratamiento de la escoliosis en casi todos los grupos etarios, desde jóvenes hasta adolescentes. Tiene un gran registro de seguimiento y, aquí en Shriner's, hemos realizado una prueba nacional en múltiples centros para ayudar a probar la eficacia del corsé. A medida que la curva crece y si el niño tiene un gran potencial de crecimiento, uno de los mecanismos que tenemos para tratarlo es colocar varillas que puedan adaptarse al crecimiento del niño.

Años atrás, debíamos someter a los niños a una o dos cirugías al año para alargar las varillas. Actualmente, tenemos un nuevo dispositivo. Se trata de una varilla extensible magnética. El niño regresa a la clínica, y tenemos una máquina magnética especial llamada ERC, que ayuda a extender las varillas cuando el niño está en el consultorio, simplemente recostándose en la mesa de examinación. Es una manera fenomenal de ayuda a los niños en crecimiento con escoliosis y evitar cirugías múltiples. Es posible que también requieran otras cirugías, una vez que la varilla es lo suficientemente larga y han superado el potencial de esta, o si hay un problema con el dispositivo, pero creo que ha sido uno de los mayores avances que hemos logrado en el campo de tratamiento de niños con escoliosis.

Y, finalmente, cuando los niños crecen y están cerca de alcanzar todo el potencial de crecimiento, ofrecemos una fusión quirúrgica en la que intentamos corregir la deformidad. Podemos prevenir una mayor progresión y corregir la deformidad de manera más permanente y a largo plazo. Eso sería la fusión espinal con instrumentación.

Melanie: Dr. Gupta, a medida que los niños crecen podemos explicarles los procedimientos e intervenciones que ofrecemos, pero en el caso de los bebés con yeso, ¿qué les dicen a los padres? ¿Cuán difícil es criar a un niño que se someterá a estos procedimientos? ¿Están dispuestos a hacerlo? ¿Los niños aceptan esto? ¿Qué les dice a los padres acerca de cómo lidiar con la situación?

Dr. Gupta: Seguro. Creo que, al principio, es aterrador para los padres y las familias pensar en que su bebé deba usar un yeso. Lo sorprendente es que los niños son muy resilientes y, una vez que se les coloca el yeso, lo reconocen como propio y continúan desarrollándose. Es difícil para los padres. Creo que, de alguna manera, es más difícil para los padres que para los niños, ya que se adaptan perfectamente y responden muy bien. Obviamente, a medida que crecen, se resisten un poco más al uso del yeso, pero continúan desarrollándose, y crecen y aprenden a gatear y caminar. Aunque implica algunos obstáculos, una gran ventaja es que, muchas veces, podemos tratar estas curvaturas infantiles, remodelarlas y enderezarlas. A veces, en muchos casos, tenemos éxito con esos niños y eventualmente pasan a tener un corsé o tal vez a no tenerlo. Depende de la curva y del paciente.

Ese sería el grupo de primera infancia. Cuando se trata de corsé, que es el paso siguiente en el tratamiento, los niños se adaptan a él. Una de las cosas que les recomendamos a los padres y al niño es que realicen algún tipo de actividad, y alentamos al paciente a quitarse el corsé para esas actividades, para que puedan continuar creciendo y desarrollándose físicamente además de psicológicamente sin el corsé para eventos especiales. Es un tira y afloja, y creo que tenemos que ser muy conscientes de esto cuando hacemos el tratamiento.

En cuanto a las varillas extensibles o las varillas magnéticas que solemos usar hoy en día, inicialmente tenemos un período en el que no queremos que se activen mientras la columna se recupera del procedimiento inicial. Después de la recuperación inicial, los alentamos a permanecer activos, pero no les permitimos que practiquen deportes de contacto, acrobacias, gimnasia o saltos de trampolín, por ejemplo. En el proceso, si el niño necesita una fusión, las restricciones son similares, pero en cuanto se recupera de la fusión, intentamos que regrese a sus actividades para que pueda participar y, nuevamente, crecer y desarrollarse física y psicológicamente.

Melanie: Gran respuesta, porque mi próxima pregunta es sobre la actividad, y el ejercicio, y los aspectos psicosociales de someterse a estos procedimientos durante el crecimiento. ¿Qué puede decirnos acerca de la terapia física y los ejercicios específicos para la escoliosis? ¿Pueden hacerlos? ¿Pueden hacer algunos desde su hogar? ¿Trabajan con un fisioterapeuta en Shriner's?

Dr. Gupta: Contamos con el programa de Ejercicios para la Escoliosis en 3D, y creo que es el complemento perfecto para el corsé; aunque este aún sea necesario, me parece muy útil. Ayuda a alentar al niño a enderezar la musculatura del tronco, a ser más consciente de la postura y, también, a enderezar los músculos posturales. Lo considero increíblemente útil cuando los niños se quitan el corsé porque los hace más conscientes de su postura y de su posición, y los ayuda a mantener los músculos más fuertes durante toda su vida. Creo que es muy útil para ellos trabajar con un fisioterapeuta. No recomendaría darles una hoja con ejercicios. Trabajar con el terapeuta activamente es realmente útil para aprender estos ejercicios específicos para la escoliosis. Tenemos un buen programa de Ejercicios para la Escoliosis en 3D aquí en Shriner's.

Melanie: Pasemos a la conclusión, Dr. Gupta. En resumen, ¿qué le gustaría que sepan los padres acerca de la escoliosis y de los exámenes de detección? ¿Qué deben hacer si notan alguno de los síntomas que ha mencionado? Y cuéntenos sobre el enfoque de su equipo en el Hospital Shriners para Niños Chicago.

Dr. Gupta: Primero, siempre recomendaría a los pacientes que, una vez que se reconoce que existe una preocupación, se debe consultar al pediatra y luego buscar las opiniones de un especialista para determinar si la escoliosis es importante. Sé que es abrumador, pero deben saber que hay muchas personas disponibles para ayudar. En Shriner's, ofrecemos un abordaje en equipo. Contamos con un grupo de cirujano de la columna vertebral, excelentes fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales. Nuestro enfoque también abarca el aspecto de servicios sociales de la situación porque hay otros problemas que surgen con los niños que se someten a cirugía o necesitan usar corsé, y tenemos las herramientas para ayudar al niño y su familia a pasar por esta experiencia. La buena noticia es que hemos tratado la escoliosis por mucho tiempo y hemos tenido este programa en Shriner's por muchos años, por lo que contamos con experiencia y con los resultados de varias familias, lo que nos permite armar una red de padres que puede ayudar a sobrellevar el proceso.

Melanie: Gracias por acompañarnos hoy, Dr. Gupta. Excelente información. Este fue nuestro pódcast Perspectivas sobre la atención pediátrica especializada con el Hospital Shriners para Niños de Chicago. Para obtener más información, visite www.ShrinersChicago.org. Recuerde, ShrinersChicago.org. Soy Melanie Cole. Muchas gracias por escucharnos.

Más información sobre el invitado

Dr. Purnendu Gupta

Purnendu Gupta, M.D., es el jefe de personal y cirujano pediátrico de columna vertebral del Hospital Shriners para Niños Chicago. Tiene experiencia en el tratamiento de la escoliosis en niños de todas las edades y utiliza las técnicas quirúrgicas y no quirúrgicas más recientes.

Más información sobre Purnendu Gupta, M.D.

Next Steps

Comparta su historia

Nuestros pacientes y familias son el centro de todo lo que hacemos en Shriners Children's. Lo invitamos a compartir cómo el equipo de Shriners Children's ayudó a su hijo.

Donaciones a Shriners Children's

A través de la generosidad de donantes como usted, hemos podido ayudar a que más de un millón de niños lleven una vida más plena, independientemente de la capacidad de pago de la familia.

Contáctenos

¿Tiene alguna pregunta o solicitud? ¿Necesita concertar una cita? Estamos a su disposición.