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Michael respira con mayor facilidad después de atenderse en el Hospital Shriners para Niños Lexington

La tracción con halo y la intervención quirúrgica de fusión espinal ayudaron a estabilizar la columna vertebral de Michael.

Michael vino al Hospital Shriners para Niños Lexington en estado crítico. Tenía 15 años y su grave caso de escoliosis había estado sin tratamiento durante unos tres años.

Sus padres adoptivos, que acababan de obtener la custodia, estaban desesperados por encontrarle ayuda.

La madre de Michael, Laura, dijo que la curvatura extrema de su columna vertebral había alcanzado los 115 grados y era visible a simple vista.

“Su torso comenzaba a girar y sus hombros estaban desiguales”, dijo.

Sin embargo, lo más crítico es que la curvatura de Michael le estaba causando problemas respiratorios potencialmente mortales, ya que su capacidad pulmonar había sido disminuida por la presión de la curvatura sobre sus pulmones.

“Estaba desnutrido porque consumía mucha energía y quemaba tantas calorías solo tratando de respirar”, dijo su padre, Edward.

La familia fue derivada al Hospital Shriners para Niños Lexington por un pariente que es un noble de Shriners International y conductor que transportaba a niños a sus citas en Shriners Children's.

“En mi primera cita me dijeron que si no trataba mi escoliosis de inmediato, tal vez no llegaría a los 16 años”, dijo Michael.

Shriners nos ha dado mucha tranquilidad. Lo sentimos tan pronto como cruzamos las puertas. Sabíamos que nos cuidaban.
Laura, mamá de Michael

Michael casi inmediatamente se sometió a seis semanas de tratamiento de tracción con halo como paciente hospitalizado en el Hospital Infantil de Kentucky de UK HealthCare, que es el socio académico del Hospital Shriners para Niños Lexington. También necesitó ser alimentado por sonda para ayudarlo a mejorar su peso y alimentación.

La tracción con halo suele ser el primer paso para corregir la escoliosis grave. El tratamiento consiste en fijar un anillo de metal que rodea la cabeza, llamado halo, a un sistema de poleas para tirar con cuidado la cabeza y la columna vertebral del paciente hacia arriba, aplicando un estiramiento lento. El estiramiento reduce el riesgo de dañar los nervios o los tejidos blandos que rodean y sostienen la columna vertebral durante la cirugía correctiva.

Después de la tracción con halo, el médico de Michael, Vincent Prusick, M.D., realizó una intervención quirúrgica de fusión espinal para estabilizar permanentemente su columna vertebral. En su cita más reciente, en la que Michael, que ahora tiene 18 años, se “graduó” del centro de atención Shriners Children's, la curva de su columna vertebral era de solo 34 grados.

Michael dijo que estaba caminando apenas un día después de su cirugía y que ahora está viviendo su vida al máximo. Es un estudiante de tercer año de secundaria, bombero voluntario y Explorador de la Oficina del Sheriff Además, canta en un coro, algo que hubiera sido imposible para el niño que apenas podía respirar antes del tratamiento, dijo.

Los objetivos de Michael para el futuro son graduarse de la escuela secundaria y postularse para ser oficial correccional en el departamento del sheriff local. Le gustaría estudiar historia en la universidad y espera casarse y formar su propia familia algún día.

“Michael fue muy valiente en todo”, dijo Laura. “Estamos muy orgullosos de él y muy agradecidos con los Shriners. Nada de lo que hace sería posible sin este tratamiento, pero la verdad es que no estaría aquí hoy si no fuera por la atención que recibió aquí”.

Laura y Edward dijeron que el proceso de corregir la columna vertebral de Michael fue difícil para toda la familia, pero Shriners Children's les ofreció algo especial durante un momento estresante.

“Es difícil expresarlo con palabras”, dijo Laura. “Shriners nos ha dado mucha tranquilidad. Lo sentimos tan pronto como cruzamos las puertas. Sabíamos que nos cuidaban. Todos aquí nos han dado amor, amabilidad y compasión por toda nuestra familia”.

Antes y después de la radiografía de torso

Antes y después de las radiografías de la columna vertebral de Michael.

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