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En el tatami, contra viento y marea: La historia de Kooper

Dentro y fuera del tatami, Kooper inspira a muchos.

Nacido con la necesidad de una amputación por encima de la rodilla, Kooper aprendió a moverse por el mundo de forma un poco diferente a la mayoría de los niños.

Cuando tenía 17 semanas de embarazo, la madre de Kooper, Dawn, recibió noticias devastadoras: Kooper y su gemelo Conner tenían el síndrome de transfusión de gemelo a gemelo y, al mismo tiempo, se enteraron de que Kooper necesitaría una amputación de la pierna derecha al nacer. A las 18 semanas, Dawn y su esposo, Rikk, recibieron tres opciones de su especialista: no hacer nada y ambos bebés fallecerían a los dos días de nacer, abortar a Kooper para darle a Conner un 80 % de posibilidades de vivir, o someterse a una cirugía al día siguiente y ver quién vivía. Dawn y Rikk eligieron la tercera opción: realizaron la operación al día siguiente y ambos bebés sobrevivieron. A las 34 semanas, nacieron Kooper y Conner y comenzaron su vida con su familia.

Después de que nacieran Kooper y Conner, el especialista de Dawn inmediatamente le indicó que buscara atención en Shriners Children's. Cuando Kooper tenía 7 meses, él y su familia viajaron desde su hogar en el North Pole, Alaska, al Hospital Shriners para Niños Portland. Al llegar al hospital, la familia pasó por varias citas y vio a una variedad de especialistas, todos enfocados en el cuidado de Kooper.

“Nuestra primera visita fue de casi 6 horas”, dijo Dawn. Esta larga visita se debió a la cantidad de especialistas que pudieron ver en un día. Desde el momento del ingreso, Dawn comenzó a notar lo tranquilizador que era el hospital. “Cada vez que fuimos allí, todas las personas que trabajan allí, desde un conserje hasta un médico, son muy felices y amigables, y les emociona ver a cada niño y familia que cruzan sus puertas”, dijo Dawn. Luego fueron a su primera cita, donde vieron a Ivan Krajbich, MD, para ortopedia, luego al departamento de radiología, y luego de vuelta con el Dr. Krajbich.

Todd ha sido de gran ayuda para que Kooper se sienta cómodo con su cirugía más reciente. Se sentó con él, le habló y le dio seguridad.
Dawn, la madre de Kooper

Ese primer día conocieron a Shannon, una fisioterapeuta, y siguieron consultándola durante varios años. “Era increíble cuando la consultábamos porque también incluía a Conner, el gemelo de Kooper, en sus citas”, dijo Dawn. “¡También le hizo fabricar una nueva silla de ruedas cuando estuvimos allí para la cirugía de Koop!”

La última cita del día de Kooper fue con el equipo de Servicios ortopédicos y prostéticos pediátricos (POPS). Mientras la familia caminaba por el pasillo del segundo piso, se encontraron con una cara amigable. “Hola, soy Todd. Voy a ser el protesista de Kooper”. Dawn reflexionó sobre ese día especial y agregó que Todd se acercó a Kooper, lo sostuvo en sus brazos e inmediatamente se sentó y comenzó a jugar con él en el pasillo. Todas las preocupaciones que tenía la familia antes de ese largo día de citas se disiparon con la amabilidad de este hombre. El hombre resultó ser Todd DeWees, gerente de POPS en el Hospital Shriners para Niños Portland.

A partir de ese día, Kooper y Todd tuvieron un vínculo especial. “Se emocionan mucho de verse”, dijo Dawn. En cada una de sus citas, los dos se sacan una foto juntos, documentando más de una década de atención compasiva y amistad.

Kooper practicando lucha libre

Kooper en acción sobre el tatami

Cuando Kooper comenzó a crecer como un niño, se interesó cada vez más en los deportes y en el estilo de vida activo de su familia. Con cuatro hermanos mayores, Kooper pasó su infancia practicando deportes como cualquier niño. “Su familia ha hecho un excelente trabajo al alentarlo a participar en un estilo de vida activo en Alaska, tal como lo hacen con sus hermanos”, dijo Todd. La prótesis personalizada de Kooper hecha por el equipo POPS de Portland le dio la libertad de moverse como lo harían sus hermanos.

El padre y el hermano mayor de Kooper compartían el amor por la lucha libre, por lo que era natural que Kooper eventualmente se interesara en el deporte. Con su padre como entrenador asistente de lucha libre en su escuela secundaria, Kooper estaba preparado para el éxito al subir al tatami. Mediante la práctica y un riguroso entrenamiento, Kooper trabajó para lograr su objetivo de ganar el campeonato estatal de la escuela secundaria. “Yo enseñaba o demostraba un movimiento, y él se las ingeniaba para adaptarlo a sus habilidades”, dijo Rikk. La capacidad de Kooper para adaptar los movimientos para que se ajusten mejor a sus necesidades le serviría como una valiosa habilidad en sus enfrentamientos. Sin temerle a ningún desafío, Kooper a menudo subía de categoría en los combates. A pesar de enfrentarse a oponentes más grandes, aún dominaba el tatami.

Avancemos al 4 de marzo de 2023: la ronda final del campeonato estatal de lucha libre de la escuela secundaria estaba en marcha. Kooper puso a su oponente boca arriba y el oficial marcó una victoria de 3 a 0. Haciendo todos los movimientos correctos, Kooper aseguró una victoria del primer lugar y los aplausos de felicitación de todo un gimnasio. Mientras salía corriendo del tatami, Kooper saltó a los brazos de su padre. “Me sentí feliz”, dijo. “Estaba orgulloso de mí mismo”. En el pedestal del ganador, se mantuvo erguido mostrando su medalla y su pierna ortopédica azul.

Su familia comparte el mismo sentido de orgullo. “Conocíamos su potencial”, dijo el papá.

Ahora que terminó la temporada de lucha libre, Kooper está cambiando su enfoque para pasar el rato con sus amigos y divertirse. Planea visitar el Hospital Shriners para Niños Portland pronto para una nueva prótesis de pierna y, por supuesto, para ver a Todd.

¿Cuál es el objetivo de Kooper cuando ingrese a la lucha libre en la escuela secundaria el próximo año? “Mejorar”, dijo. No podemos esperar a ver su progreso y lo que logrará en el futuro.

Kooper's Wrestling Win

Watch Shriners Children's Portland Patient Ambassador Kooper take first in the Alaska junior high state wrestling championship.
Ver transcripción

Disertante 1:

No dejes que se levante.

Disertante 2:

Mantenlo abajo. Mantenlo abajo.

Disertante 1:

¡Vamos, Kooper! No dejes que se levante.

Disertante 2:

Mantenlo abajo, Kooper.

Disertante 1:

¡Sí!

Disertante 3:

¡Sí, Kooper!

Disertante 2:

¡Eso es!

Disertante 3:

No te dejaré ir.

Disertante 2:

¿Quién dijo eso?

Disertante 1:

20 segundos. Espera, todavía no.

Disertante 4:

20 segundos.

Disertante 2:

¡20 segundos, Kooper!

Disertante 1:

¡Vamos, Kooper, vamos!

Disertante 2:

¡Sí!

Disertante 4:

George, tienes unos 15 segundos.

Disertante 1:

¡Vamos!

Disertante 3:

¡Mantenlo abajo, Kooper!

Disertante 2:

Mantenlo abajo. ¡10 segundos, Kooper!

Disertante 1:

Pon tu cuerpo...

Disertante 2:

¡Mantén el cuerpo abajo!

Disertante 4:

¡Mantenlo ahí!

Disertante 2:

¡Así es, Kooper!

Disertante 3:

¡Sí, Kooper, mantenlo así!

Disertante 1:

¡Kooper!

Disertante 2:

¿Ganó? ¡Ganamos!

Disertante 1:

Sigue abajo, sigue abajo.

Disertante 2:

¡Sí!

Disertante 4:

¡Sí!

Disertante 2:

¡Vamos, Kooper!

Disertante 5:

Oh, Dios mío.

Disertante 6:

¡Vamos, Kooper!

Disertante 3:

¡Sí!

Disertante 2:

Me mareé.

Disertante 1:

¡Oh, Dios mío!

Disertante 2:

¡Dios mío, Kooper!

Disertante 4:

¡Buen trabajo, Kooper!

Disertante 2:

¡Buen trabajo, Kooper!

Disertante 7:

¡Vamos, Koop!

Disertante 4:

Este niño está tan enojado.

Disertante 2:

Se estaba volviendo loco.

Disertante 4:

Está loco.

Disertante 2:

Bueno, ese niño está...

Amistad a través de los años

En cada una de sus citas, Kooper se saca una foto con su protesista, Todd, documentando más de una década de atención compasiva.

Kooper cuando era bebé

La primera cita de Kooper en el Hospital Shriners para Niños Portland

paciente infantil

La primera prótesis de pierna de Kooper, con Todd.

paciente con el médico

Kooper y Todd en una cita a principios de 2023.

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