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La historia de Richard

Navegar las olas de la vida

Es agosto de 1968 y toda la familia de Richard se dirige en automóvil a visitar a familiares en Montreal.

Se tarda aproximadamente una hora y media en llegar de Trois-Rivières a Montreal, pero el tiempo debería pasar volando porque Richard, que tenía 20 meses en ese momento, tiene a sus dos hermanas, Denise, de 2 años, y Francine, de 4 años, para hacerle compañía. De la nada, un automóvil se desvía bruscamente hacia su carril, demasiado cerca.

El susto fue terrible. En una fracción de segundo, Richard fue expulsado del vehículo, ya que momentos antes su madre lo había llevado de su asiento a su regazo porque lloraba. Aterrizó en una zanja embarrada, que es lo que probablemente lo salvó a pesar de que el automóvil familiar volcó y cayó sobre la mitad de su pequeño cuerpo. El otro auto nunca se detuvo. Fue un atropello con fuga y, en ese entonces, no había satélite, GPS ni teléfonos celulares para pedir ayuda. El padre de Richard estaba perdiendo sangre por una herida abdominal provocada por el volante. Su madre semiconsciente quedó atrapada debajo del auto con una pierna aplastada. Una mujer mayor se detuvo en el lugar del accidente y, a pedido del padre, llevó a las dos hermanas al hospital.

Milagrosamente, ambos escaparon sin un rasguño; sin embargo, Francine, en estado de shock, no pudo caminar durante tres semanas. Un joven también se detuvo en el lugar y ayudó al padre a salir del automóvil y los dos lograron levantar el vehículo para liberar al bebé que estaba vivo, pero no se movía. A pesar de las súplicas del padre, el joven se negó a llevar al bebé al hospital por temor a verlo morir en el camino. Afortunadamente, llegó una ambulancia y se hizo cargo del niño. Tanto el bebé como el padre fueron transportados al hospital mientras un segundo equipo de ambulancia trabajaba para liberar a la madre del accidente. Su pelvis destrozada hizo muy difícil liberar su pierna y después de varios intentos de hacerlo, se habló de amputación. A pesar de su situación, la madre escuchó el plan y, comprensiblemente, insistió en salir sin una amputación. Después de una hora y media, estaba libre.

Vivir en los Hospitales Shriners para Niños Canadá

La familia fue enviada a diferentes hospitales. Richard fue a la sala de emergencias del Hôspital Sainte-Marie en Trois-Rivières pero, una vez estable, fue trasladado rápidamente al CHU Sainte-Justine en Montreal. También pasó un tiempo en el Hospital Infantil de Montreal, el Institut de réadaptation de Montréal y, finalmente, llegó a los Hospitales Shriners para Niños Canadá. Lamentablemente, sus vértebras torácicas habían sido aplastadas y su columna vertebral no podía repararse, dejándolo parapléjico.

Crecí en Shriners. Soy un niño Shriners. No recuerdo los nombres de todos mis médicos porque había muchos. Pero este hospital es donde aprendí a moverme en silla de ruedas y a caminar con prótesis.
Richard, Canadá

Sin embargo, Richard recuerda al Sr. Jones. Aportaba cierta alegría de vivir a todo lo que hacía. "Nos hizo hacer todo tipo de actividades divertidas, incluido el teatro, ¡que me encantó! Hicimos la escenografía y éramos los actores. Presentamos nuestras obras a los pacientes, sus familias y el personal. Una Navidad, una estación de radio vino a grabarnos y transmitir la obra. Representamos La novicia rebelde, El pequeño tamborilero, El ángel más pequeño y El Pacífico Sur.

En ese entonces, el hospital estaba en Mount Royal. Viví allí hasta los 18 años. Tengo muchos recuerdos. El Sr. Jones y yo teníamos éramos muy amigos. Había un dormitorio para los niños y otro para las niñas, cada uno con unas 30 camas. ¡Fue grandioso! Cuando eres niño, no hay nada mejor que tener a todos tus amigos cerca. Solo había un televisor para toda la unidad. Tenía 9 años y me acababan de hacer una cirugía para la espalda. La enfermera cambió de canal para ver un programa de cocina, pero era nuestro horario habitual para los dibujos animados de los sábados. Estaba enojado, así que dije algo malo. Esa enfermera solía ser muy amable, pero esta vez me puso en la esquina como castigo. Mi pedido estaba justificado, pero fue mi comentario lo que me metió en problemas. Además de mis padres, fueron los enfermeros quienes me criaron. Me enseñaron a ser positivo y respetuoso”.

Convertirse en un adulto

Cuando era adolescente y adulto joven, Richard tocaba los tambores, la batería y la guitarra. También era un atleta que disfrutaba del baloncesto, el tenis, la natación y navegar. Fue un regatista de élite y ganó muchas regatas, incluida la copa Mobility en 2008.

“El accidente dejó a mi madre con problemas pélvicos y, a medida que envejecía, su pierna derecha le dio muchos problemas, lo que le dificultaba caminar. Mi padre volvió a trabajar como mecánico para la Real Fuerza Aérea Canadiense. Provenía de una familia de 10 hijos y seis de sus hermanos trabajaban para la Real Fuerza Aérea Canadiense. Digamos que había muchos uniformes en nuestras fotos familiares. Me convertí en servidor público del gobierno federal. Me abrí paso a pesar de las circunstancias… …”, dijo Richard, desde su casa en Moncton, New Brunswick.

Richard también enfrentó otros desafíos como adulto, pero ha mantenido una mente abierta y un espíritu generoso. Lamentablemente, hace varios meses, la madre de Richard falleció, pero en su testamento destacó la importancia del hospital al hacer una donación. Richard dice que siempre estará muy agradecido con Shriners Children's, pero somos nosotros los que estamos orgullosos y agradecidos por personas maravillosas como él.

Los caminos de Richard

Reconstruir a través de la rehabilitación.

Richard con muletas junto a sus dos hermanas.

Richard con un compañero de equipo y su trofeo.

Richard con sus hermanas antes del accidente.

Nuestra donante, la madre de Richard.

La familia de Richard.

Richard frente a su barco con su trofeo.

¡El barco ganador!

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